Meinolf Pape spielt 50 Jahre lang Indianerhäuptling in Elspe

Jörg Taron
Seit 50 Jahren spielt Meinolf Pape bei den Karl-May-Festspielen im sauerländischen Elspe eine Rothaut. Nun soll damit Schluss sein. Dass er eher zufällig an diese lebenslange Rolle kam, ist für den 65-Jährigen ein Segen gewesen. Denn schon immer spielte er gerne im Freien und mit Pferden.

Lennestadt. Die Kriegsbemalung hat er sich unter der Dusche aus dem Gesicht geschrubbt, wie schon Tausende Male zuvor. Gerade saß der 65 Jahre alte Meinolf Pape noch als Indianerhäuptling im Sattel und vollführte spektakuläre Showkämpfe. Nach einem halben Jahrhundert bei den Karl-May-Festspielen im sauerländischen Elspe verabschiedet sich der Pferdenarr nach dieser Saison von seiner Rolle als Gegenspieler von Winnetou und Old Shatterhand.

„Fallen ist das Wichtigste“, sagt er und lacht, als er in Jeans und T-Shirt aus dem Clubhaus auf dem Gelände der Festspiele kommt. Bei Stürzen hat er sich in 50 Jahren auf der Bühne Rippenbrüche und Prellungen zugezogen – und trotzdem nie eine Vorstellung verpasst. „Ich habe mit einem Gipsarm auf der Bühne gestanden und mit Pierre Brice gekämpft“, erzählt Pape aus vergangenen Zeiten. Mit Brice bestritt Pape in den 70er Jahren bis zu 112 Shows pro Saison.

Ausbildung zum Schweißer

Weit über 10.000 Kämpfe hat er in 50 Jahren auf der Bühne in Elspe insgesamt abgeliefert. Dabei ist der 65-Jährige auch heute – kurz vor dem Ruhestand – nicht zimperlich: Er springt seinem Kontrahenten mit den Füßen an den Kopf und lässt sich mehrfach mit voller Wucht auf den Boden krachen. Die meistens Tricks lernte er von seinem Judotrainer. „Sonst ginge das nicht so glimpflich ab.“

Auf die Bühne in Elspe kam Pape durch Zufall. „Ich habe in den 60er Jahren immer die Pferde der Bau­ern für die Vorstellung hierher gebracht“, sagt er. Während der zweistündigen Spiele wartete er hinter der Bühne. „Dann kam auf einmal die Frau des Chefs und sagte: ,Meinolf, lieg’ hier nicht so rum. Spiel mit, der Franz-Josef ist in der Landverschickung.’“

Unverhofft kommt oft

In der unverhofften Statistenrolle als Indianer hatte Pape Bühnenluft geschnuppert – und wollte sich für die nächste Saison als Statist melden. Stattdessen bekam er eine Rolle als Häuptlingssohn. Dabei hatte er sich beim Vorsprechen nicht besonders geschickt angestellt: „Das (...) war eher ein Vorstottern“, sagt Pape heute.

Neben seiner Indianerkarriere auf der Freilichtbühne machte er eine Ausbildung zum Schweißer. „Ich hatte immer Frühschicht von vier Uhr bis mittags und dann Zeit für die Bühne.“ Die nennt er scherzhaft seinen Spielplatz. Denn Pferde, Raufen und Bewegung, das liege ihm im Blut. „Meine Eltern konnten mich schon als Fünfjährigen nicht bändigen. Ich habe nur auf Bäumen oder Pferderücken gelebt. Heute würde man mich wohl als ADHS-Kind bezeichnen.“

Mit Ende der Saison am 8. September will Pape seinen Spielplatz nach 50 Jahren anderen überlassen. „Dann habe ich Zeit und kann mit meinem Pferd durch die Wälder reiten“, sagt er. Zunächst ist er aber noch ein paar Mal als streitbarer Navajo-Häuptling zu sehen.