Mit neuem Personal zur Aufholjagd

Gelsenkirchen..  Wenn Roberto Di Matteo (Bild) am Samstag nach dem Training seinen Kader für das Spiel am Ostersonntag (15.30 Uhr) in Augsburg benennt, dann könnte es zum ersten Mal lange Gesichter geben: In den vergangenen Monaten musste Schalkes Trainer beinahe jeden Spieler mitnehmen, der nicht bei drei auf dem Baum war – nun haben sich so viele Verletzte zurückgemeldet, dass Di Matteo entscheiden muss, wen er zu Hause lässt.

Keine Diskussionen gibt es diesbezüglich um Leon Goretzka: Der Mittelfeldspieler ist von den ehedem langzeitverletzten Feldspielern schon am weitesten und könnte in Augsburg sogar sein Startelf-Debüt in dieser Saison feiern. „Das ist gut möglich“, bestätigt der Trainer: „Er hat jetzt schon einige Teileinsätze gehabt und ist sicher ein Kandidat.“ Goretzka war nach seiner langwierigen Muskelverletzung ganz behutsam aufgebaut worden und hat jetzt die Länderspielpause genutzt, um wieder sein altes Leistungsvermögen zu erreichen. Vor einem Jahr durfte Goretzka ja sogar bereits in der Nationalmannschaft vorspielen und Bundestrainer Joachim Löw hat erst kürzlich betont, dass er ihn auch für die Zukunft wieder fest auf der Rechnung hat. Allein dies zeigt, welches enorme Potenzial da durch die lange Verletzungspause des 20-Jährigen auf Schalke monatelang brach lag.

Wichtigster Rückkehrer ist aber wohl Ralf Fährmann, der in Augsburg sein Comeback nach seinem Kreuzbandanriss feiern wird. „Auch wenn Ralf noch ein bisschen im Knie spürt, will er unbedingt spielen“, sagt Manager Horst Heldt: „Das wird der Mannschaft helfen.“ Denn Fährmann hat natürlich eine ganz andere Ausstrahlung als der junge Timon Wellenreuther. Zudem kehren auch Benedikt Höwedes (nach Sperre) und Eric Maxim Choupo-Moting (nach Wadenproblemen) in die Elf zurück, so dass Schalke in Augsburg beinahe runderneuert antreten wird.

Aber vielleicht kommt die Genesungs-Welle in dieser Saison mit Blick auf die Champions-League-Teilnahme vier Wochen zu spät. Denn eigentlich helfen Schalke ja ab sofort nur noch Siege, um die theoretische Chance zu wahren. Auch schon in Augsburg.

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