Was haben die schweren Ostsee-Sturmfluten zu bedeuten?

Schleswig-Holstein, Schönberger Strand: Wellen schlagen an den Ostseestrand. Im Abstand von nur sieben Tagen hat es an der Ostseeküste zum Jahresbeginn zwei Sturmfluten gegeben.
Schleswig-Holstein, Schönberger Strand: Wellen schlagen an den Ostseestrand. Im Abstand von nur sieben Tagen hat es an der Ostseeküste zum Jahresbeginn zwei Sturmfluten gegeben.
Foto: Carsten Rehder/dpa
Schwere Sturmfluten an der Ostseeküste sind selten. Zu Jahresbeginn gab es nun eine. Lässt sich daraus eine Tendenz für die Zukunft ableiten?

Kiel.. Im Abstand von nur sieben Tagen hat es an der Ostseeküste zum Jahresbeginn zwei Sturmfluten gegeben - mit Pegelständen von 1,79 Metern über normal war eine davon schwer. Bereits vor zwei Jahren waren einmal ähnlich hohe Werte gemessen worden. Das Umweltministerium registrierte dieses Mal eher geringe Schäden. Trotzdem forderten einige Lokalpolitiker sofort Hilfen des Landes. Und auch andere im Norden machen sich Sorgen.

Angesichts der Schäden durch die jüngste Sturmflut müsse erörtert werden, ob es in der Ostsee Veränderungen und dadurch längerfristige Handlungserfordernisse gebe, forderte etwa der CDU-Politiker Werner Kalinka Mitte Januar. Auch Umweltminister Jan Philipp Albrecht (Grüne) betonte kürzlich, dass die Klimaveränderungen neue Konzepte für den Küstenschutz notwendig machten.

Sturmfluten an Ost- und Nordsee

An der Ostseeküste gilt eine Sturmflut ab einem Pegelstand von 1,50 Metern über normal als schwer. Wie auch an der Nordsee treten Sturmfluten in der Regel ein bis zwei Mal pro Jahr auf. Schwere Sturmfluten sind hingegen ein eher seltenes Phänomen. Ist eventuell ein verändertes Klima schuld daran, dass im Abstand von nur zwei Jahren gleich zwei Mal derart hohe Wasserstände gemessen wurden?

Für solche Schlussfolgerungen ist es zu früh, sagt Andreas Lehmann vom GEOMAR Helmholtz-Zentrum für Ozeanforschung in Kiel. "Diese zwei Ereignisse sind noch keine Häufung von schweren Sturmfluten", betont er. Erst wenn man über mehrere Jahrzehnte lang einen zahlenmäßigen Anstieg von schweren Sturmfluten feststellen würde, könnte man mit statistischer Sicherheit von einer Häufung sprechen.

Faktoren für Sturmfluten

Es gebe eine Reihe von Faktoren, die bei der Entstehung von Sturmfluten eine Rolle spielten, erklärt der Wissenschaftler – darunter etwa die Küstenform, der Füllstand der Ostsee, die Gezeiten sowie Wind und Windrichtung. Der einzige Faktor, der erwiesenermaßen in direktem Zusammenhang mit dem Klimawandel steht, sei der steigende Meeresspiegel. Mit drei Millimeter Anstieg pro Jahr dürfte es laut Lehmann allerdings noch dauern, bis dieser bei der Entstehung von Hochwassern eine signifikante Komponente darstellt. Dennoch: "Man kann annehmen, dass mit dem Meeresspiegelanstieg die Erosion an den Küsten in Zukunft stärker voranschreiten wird."

Und die globale Erwärmung hat möglicherweise auch indirekt einen Einfluss, erklärt der Wissenschaftler. Eine entsprechende Theorie hat mit dem Jetstream zu tun - einem Wind, der in großer Höhe wellenförmig um die Nordhalbkugel weht und warme und kalte Luftmassen trennt. Weil sich unter den sich ändernden klimatischen Bedingungen der arktische Bereich schneller erwärmt als der südlichere, wird der Jetstream schwächer. Das wiederum führt dazu, dass sich Ausbuchtungen langsamer fortbewegen, die die Lage von Hoch- und Tiefdruckgebieten bestimmen. Das - soweit die Theorie - bedeutet, dass bestimmte Wetterlagen länger an einem Ort verweilen als früher.

Ungewöhnliche Wetterlage

Diese Jetstream-Theorie könnte auch die Wetterlage am 2. Januar erklären, als die schwere Sturmflut auf die Ostseeküste traf: Der Flut waren ein Hochdruckgebiet über England und ein Tiefdruckgebiet, das von Norwegen über Schweden nach Osten abzog, vorausgegangen – für diese wiederum war eine Ausbuchtung im Jetstream verantwortlich. Die daraus resultierenden Nordwinde schoben das Wasser in Richtung Küste vor sich her. Für die Ostseeküste, die häufiger Westwinde und damit verbunden niedrige Wasserstände erlebt, sei das "eine relativ ungewöhnliche Wetterlage" gewesen, erklärt Lehmann.

Eine sichere Prognose für die Zukunft lässt sich aus solchen Theorien aber nicht ableiten. Der Landesbetrieb für Küstenschutz, Nationalpark und Meeresschutz zeigt sich dementsprechend nicht allzu besorgt. Sturmfluten seien weiterhin "seltene, zufällig auftretende Phänomene!, meint Sprecher Hendrik Brunckhorst.

Die Vorbereitungen an der Ostsee

Auf einen beschleunigten Anstieg des Meeresspiegels, der bis zum Ende des Jahrhunderts erwartet werde, bereite man sich dennoch schon jetzt vor, erklärt er. So würden etwa neue Deiche einen halben Meter höher und mit doppelt so breiter Krone gebaut. Auch für die Nordseeküste gebe es bereits spezielle Strategien, die sich mit der Gefahr eines schneller steigenden Meeresspiegels auseinandersetzten. Zum Schutz der Halligen sei eine eigene Arbeitsgruppe gegründet worden.

Sturmschäden wie Sandverluste an Stränden und unterspülte Wege und Promenaden treffen besonders den Tourismus hart. Die Landesregierung hat betroffenen Ostsee-Kommunen bis zu eine Million Euro Soforthilfe des Landes zugesagt. Bereits 2017 hatte das Land nach Winterstürmen rund 1,2 Millionen Euro bereitgestellt. (dpa/lno)

 
 

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