Zwei „Erlkönige“ in der Innenstadt unterwegs

Der Karneval ist vorüber – und dennoch kutschieren zwei „kostümierte“ Limousinen mit Münchner Kennzeichen direkt vor dem Medienhaus am Hauptbahnhof vorbei. Was hat das zu bedeuten?!?

Die Antwort: Bei diesen Wagen handelt es sich um so genannte „Erlkönige“, die wohl auf Testfahrt in Duisburg unterwegs waren. „Erlkönig“: Das ist eine gängige Bezeichnung für den Prototyp eines in Planung befindlichen Autos. Die Hersteller versuchen, das genaue Aussehen dieser Neuentwicklungen durch das Aufkleben von „Krisselfolie“ oder Aufbauten geheim zu halten. Je nach Entwicklungsstand wird nach und nach mehr Folie entfernt.

Noch keine Teststrecken in NRW

Bei den beiden Autos, die nun in der Innenstadt unterwegs waren, handelte es sich um Neuentwicklungen von BMW, die ihre Autos in dieser Art tarnen. Möglicherweise der neue 7er, der noch in diesem Jahr vorgestellt werden soll, mutmaßt Auto-Experte Ferdinand Dudenhöffer von der Uni Duisburg-Essen.

Auch Dudenhöffer spricht von einer durchaus seltenen Sichtung. Denn im Ruhrgebiet gibt es keine Teststrecken, zu denen die Autos unterwegs sein könnten. „Solche Wagen begegnen einem eher rund um die Standorte der Autobauer. BMW-Wagen sind also häufig auf bayerischen Autobahnen zu sehen, VW eher in Niedersachsen“, so der Uni-Professor. „In NRW entdeckt man Erlkönige dann eher im Raum Köln, wo Ford seinen Sitz hat. Eigentlich könnten wir hier in NRW deutlich mehr Erlkönige auf den Straßen haben“, sagt der Auto-Fachmann. Dudenhöffer spricht sich sogar für eine eigene Teststrecke für selbstfahrende Autos in NRW aus. Auch NRW-Verkehrsminister Michael Groschek hatte das bevölkerungsreichste Bundesland mit seinem dichtem Verkehrsnetz bereits für solch eine Strecke angeboten.

Um in NRW nicht den Anschluss zu verlieren, fordert Dudenhöffer nun „Fakten und nicht nur Gerede“ und Gespräche der Politik mit den Autobauern im Land. „Ford sitzt nur ein paar Kilometer südlich von Düsseldorf entfernt“, sagt Dudenhöffer und in Köln werde der Wunsch der britischen Regierung, führend bei der Einführung des autonomen Fahrens zu sein, sicher genau beobachtet.