Mit Mengel und Walther in Dubai

Dubai..  Steffen Mengel (Bild) führt die deutschen Tischtennis-Nationalteams beim World Team Cup in Dubai an. Der geborene Siegerländer, derzeit 25. in der Welt und für TTC Bergneustadt aktiv, hat mit seinen Mannschaftskameraden lösbare Aufgaben auf dem Weg ins Viertelfinale erhalten. Das ergab die Auslosung am Mittwoch. Im Team stehen außerdem die World-Team-Cup-Debütanten Ricardo Walther vom TTC Hagen und Ruwen Filius (Fulda) sowie Routinier Bastian Steger (Saarbrücken).

Die Herren treffen bei dem am Donnerstag beginnenden Turnier auf die Außenseiter Brasilien und Australien, die Damen haben es neben Singapur mit den Gastgeberinnen zu tun. In die K.o.-Runde schaffen es nur die Gruppenersten. Obwohl die deutschen Teams nicht in Bestbesetzung antreten, gilt das Viertelfinale als Minimalziel.

Bundestrainer Jörg Roßkopf verzichtet auf seine Top-Ten-Spieler Dimitrij Ovtcharov und Timo Boll. „Die beiden sind in einer längeren, intensiven Trainingsphase, die in unserer Planung für die Einzel-WM in China Ende April, Anfang Mai sehr wichtig ist“, sagte er. „Das Turnier mit seiner Gruppenphase zu Beginn ist sehr wichtig für unsere anderen Spieler, um internationale Erfahrung zu sammeln.“

Bundestrainerin Jie Schöpp setzt auf die Berlinerinnen Kristin Silbereisen und Petrissa Solja sowie Sabine Winter (Kolbermoor) und Türkei-Legionärin Irene Ivancan (Istanbul).