Messi nimmt zum 22. Mal den Ball mit nach Hause

Barcelona..  Es ist fast schon ein Ritual: Mit dem Ball unter dem Arm und einem glücklichen Lächeln im Gesicht stiefelt Lionel Messi vom Platz. Nach seinen drei Toren beim 4:0-Sieg des FC Barcelona bei Deportivo La Coruna nahm der Argentinier – wie nach jedem Dreierpack – die Lederkugel als Andenken mit nach Hause. Es war sein Dreierpack Nummer 22 in der spanischen Fußball-Liga.

Nach den Spekulationen um einen fast undenkbar scheinenden Abschied von Barca ließ Messi wieder Tore sprechen. Mit seinen 22 Dreierpacks egalisierte der 27-Jährige die Marke des legendären Telmo Zarra (Athletic Bilbao), dem er kürzlich bereits den Rekord der meisten Liga-Tore abgejagt hatte. Nun hat er nur noch Weltfußballer Cristiano Ronaldo vor sich, der für Real Madrid einen Hattrick mehr erzielte.

Im Pokal wird es schwieriger

Messi war die Spielfreude am Sonntagabend anzusehen. Er lachte viel und traf dreimal (9. Minute, 32. und 61.). Beim ersten Tor wuchtete der 1,70 Meter große Argentinier den Ball aus rund elf Metern mit dem Kopf in den gegnerischen Kasten. Auch bei Barcas viertem Treffer, dem Eigentor von Sidnei (82.), war er an der Vorarbeit beteiligt. Dabei hatte der Aufsteiger zuletzt seine Abwehr gefestigt und in sieben der letzten elf Punktspiele keine Gegentreffer kassiert. „Aber bei einem Messi nutzt es nichts, den Mannschaftsbus vor das Tor zu stellen“, meinte das Sportblatt „Marca“. Barca-Präsident Josep Maria Bartomeu betonte: „Wir haben um Messi herum eine Mannschaft aufgebaut. Er ist unser Anführer.“ Für die Katalanen wird es schon in dieser Woche ernster: Am Mittwoch treffen sie im Pokal auf Atletico Madrid, das den Titelverteidiger Real Madrid aus dem Wettbewerb geworfen hat.