„Malanda hat uns geholfen“

Berlin..  In der Halbzeitpause des Wolfsburger Pokaltriumphes schaffte Trainer Dieter Hecking einen schwierigen Spagat. Hecking erinnerte noch einmal an Junior Malanda, der am 10. Januar mit gerade einmal 20 Jahren auf der A2 bei einem Autounfall gestorben war. „Ich habe noch einmal gesagt, dass wenn uns heute die Kraft ausgeht, wir noch einen zwölften Mann haben, der hilft uns heute. Und er hat uns geholfen“, berichtete Hecking nach dem 3:1 seines VfL gegen Dortmund.

Die Erinnerung an ihren früheren Mitspieler wirkte ohne zu lähmen. „Junior Malanda war nicht nur heute präsent, er war in der gesamten Rückrunde präsent“, meinte Hecking. Vor allem Malandas belgischer Landsmann Kevin De Bruyne schien dadurch topmotiviert zu sein: „Er war wie ein kleiner Bruder für mich. Er ist immer bei mir.“

Die Wolfsburger waren im Gedenken an Malanda mit einem nur für das Pokalfinale angefertigtem Trikot angetreten, das auf der linken Brust mit einer 19 in einem kleinen grünen Herzen versehen war. Malanda hatte beim VfL die Nummer 19. Die Trikot-Sonderanfertigung wird für VfL-Fans nicht zu kaufen sein.