Warum Schalke-Manager Heldt zu Roman Neustädter steht

Stiller Arbeiter statt Publikumsliebling auf Schalke: Roman Neustädter.
Stiller Arbeiter statt Publikumsliebling auf Schalke: Roman Neustädter.
Foto: imago
Was wir bereits wissen
Steht Mittelfeldspieler Roman Neustädter beim FC Schalke 04 auf einer Abschussliste? Manager Horst Heldt wies das am Donnerstag energisch zurück.

Gelsenkirchen.. Auf Instagram nennt sich Roman Neustädter "Romain Newton" und postet gern Modefotos. Kaum ein Spieler des FC Schalke 04 steht so sehr für die Fraktion, die in Düsseldorf wohnt und von Gelsenkirchen nur den kurzen Weg von der A2-Ausfahrt "Gelsenkirchen-Buer" bis zum Trainingsgelände kennt. Bei den Fans ist er nicht nur deswegen umstritten. In den letzten Jahren spielte er einfach zu wechselhaft. Am 30. Juni 2016 läuft Neustädters Vertrag aus. Bleibt er über diesen Tag hinaus? Eine Verlängerung ist vorerst nicht in Sicht, "Bild" setzte den Mittelfeldspieler bereits auf eine interne "Abschussliste".

Das weist Schalke-Manager Horst Heldt erzürnt zurück. "Wir halten Roman für einen sehr wertvollen Spieler. Er hat einen sauberen Charakter, ist kaum verletzt. Seit er bei uns spielt, hatte er mit die meisten Einsatzzeiten", sagte Heldt. Das stimmt. Im Sommer 2012 kam Neustädter ablösefrei von Borussia Mönchengladbach. Vom 128 Pflichtspielen seitdem verpasste er nur zehn - die meisten davon auch noch wegen Gelb-Sperren. Mit Stammspieler Neustädter erreichte S04 dreimal die Champions League. "Natürlich hat Roman auch mal Schwächephasen", sagte Heldt.

In seinen ersten Monaten bei S04 wurde Neustädter sogar Nationalspieler. Sein Wort hat in der Mannschaft Gewicht. Er sitzt im Mannschaftsrat und trug auch schon mehrfach die Kapitänsbinde. Zum Publikumsliebling taugt Neustädter hingegen nicht. Er ist der stille Arbeiter, dessen Stärken auf dem Platz im Stellungsspiel liegen und nicht darin, mit Grätschen im Minutentakt die Rasenplätze der Republik umzupflügen. In seiner Selbstdarstellung legt er mehr Wert auf Modefotos als auf große Worte über Fußball.

Schalke-Gespräche mit Joel Matip und Marco Höger haben Vorrang

Bedeutet das nun, dass eine Vertragsverlängerung doch kurz bevorsteht? Ganz so weit wollte Heldt dann doch nicht gehen. Vor ein paar Monaten signalisierte der Manager Neustädters Berater zwar, "dass wir uns das vorstellen können." Seitdem gab es aber kein Gespräch mehr. Neustädter selbst erklärte in der vergangenen Woche nur: "Es gibt auch Gespräche zwischen Spieler und Manager, deren Inhalte nicht nach außen gehören. Ich fühle mich wohl auf Schalke und habe noch einen Vertrag. Also gibt es keinen Grund, darüber zu reden."

Personalie Zu sicher sollte sich Neustädter aber nicht sein. Für seine Lieblingsposition auf der Sechs stehen Trainer Roberto Di Matteo über die laufende Saison hinaus Marco Höger, Leon Goretzka und Dennis Aogo zur Verfügung - und Schalke beschäftigt sich intensiv mit Johannes Geis (FSV Mainz 05) und Sami Khedira (Real Madrid).

Högers Vertrag läuft übrigens auch 2016 aus, wird aber in Kürze verlängert. Die Wertschätzung für Höger ist größer.

24 Spieler stehen auf Schalke bisher für die Saison 2015/2016 unter Vertrag - Stand: 9. April 2015

Tor: Ralf Fährmann (Vertrag bis 2019), Fabian Giefer (2018), Timon Wellenreuther (2017).

Abwehr: Matija Nastasic (2019), Atsuto Uchida (2018), Benedikt Höwedes (2017), Kaan Ayhan (2017), Sead Kolasinac (2017), Dennis Aogo (2017), Joel Matip (2016), Kyriakos Papadopoulos (2016), Felipe Santana (2016).

Mittelfeld: Julian Draxler (2018), Leon Goretzka (2018), Max Meyer (2018), Sidney Sam (2018), Kevin-Prince Boateng (2016), Roman Neustädter (2016), Marco Höger (2016), Jefferson Farfan (2016).

Sturm: Klaas-Jan Huntelaar (2017), Eric Maxim Choupo-Moting (2017), Felix Platte (2017), Leroy Sané (2017).

Dazu kommen die Talente Marcel Sobottka (2017), Marvin Friedrich (2017) und Pascal Itter (2017), die unter Roberto Di Matteo zuletzt keine Rolle spielten und auf Leihbasis gehen könnten.

Zugänge: Kyriakos Papadopoulos (war an Bayer Leverkusen ausgeliehen), Felipe Santana (war an Olympiakos Piräus ausgeliehen). Zusätzlich bezahlt Schalke 9,5 Millionen Euro für den zunächst ausgeliehenen Nastasic.

Abgänge: Jan Kirchhoff (war vom FC Bayern ausgeliehen), Christian Fuchs, Chinedu Obasi, Christian Wetklo (Verträge laufen aus).

Anmerkung: Gespräche mit Tranquillo Barnetta (Vertrag läuft ebenfalls aus) laufen.

Bis zum 30. Juni 2016 verliehen: Christian Clemens (FSV Mainz 05), Donis Avdijaj (Sturm Graz).