Joel Matip soll Vertrag auf Schalke verlängern

Oft unterschätzt, aber eine feste Größe auf Schalke: Joel Matip.
Oft unterschätzt, aber eine feste Größe auf Schalke: Joel Matip.
Foto: Imago
Was wir bereits wissen
Joel Matip ist auf Schalke eine feste Größe. Nach Informationen dieser Redaktion bemüht sich Manager Horst Heldt um eine Vertragsverlängerung mit Matip, dessen Vertrag nur noch bis 2016 läuft.

Gelsenkirchen.. Joel Matip ist keiner, der sich selbst gerne anpreist: Dafür ist der 23 Jahre alte Abwehrspieler von Schalke 04 ein viel zu höflicher junger Mann. Aber wenn man mit den Schalker Verantwortlichen über Matip spricht, dann hört man schnell, wie hoch „Jimmy“ intern im Kurs steht. Kostprobe? Als Trainer Roberto Di Matteo zuletzt nach dem 1:0-Sieg gegen Borussia Mönchengladbach etwas über Matija Nastasic sagen sollte, da lobte er zunächst den Serben und fügte dann im gleichen Atemzug hinzu: „Aber auch die Rückkehr von Joel Matip hat uns sehr geholfen. Und dazu noch Benedikt Höwedes – die drei da hinten sind schon klasse.“

Höwedes, Matip, Nastasic – ein Abwehrtrio, das neben einer enorm verbesserten mannschaftlichen Disziplin in letzter Instanz für den blauen Beton steht, der Schalkes Gegnern derzeit das Leben schwer macht. In drei Rückrunden-Spielen gab’s bislang nur ein Gegentor, und vor der vierten Partie am Samstagabend (18.30 Uhr, LIVE bei uns im Ticker) bei Eintracht Frankfurt schmunzelt Mittelfeldspieler Dennis Aogo bereits: „Keine Mannschaft spielt im Moment gerne gegen uns.“

Joel Matip wird unterschätzt

Benedikt Höwedes ist Weltmeister, Matija Nastasic bestätigt bisher seine Vorschusslorbeeren, mit denen er von Manchester City geholt wurde – Joel Matip hingegen ist der Spieler, der am meisten unterschätzt wird. Und das geht eigentlich schon so, seit er im November 2009 als A-Jugendlicher in den Profikader aufrückte und ein viel beachtetes Debüt feierte: In seinem allerersten Bundesligaspiel erzielte der gebürtige Bochumer, der noch nicht einmal neun Jahre alt war, als er vom VfL zum S04 wechselte, das Schalker Tor zum 1:1 im Spiel bei Bayern München.

Goretzka Dabei ist Joel Matip vielleicht sogar der Abwehrspieler im Schalker Kader mit dem größten Potenzial. Der 23-Jährige spielt nur ganz selten foul – in fünf Jahren musste er nur einmal wegen einer Gelbsperre aussetzen und seine einzige Gelb-Rote Karte sah er in dieser Saison beim Spiel in Hoffenheim, als er einen Fehler von Dennis Aogo ausbügeln wollte. Matip ist schnell, technisch stark, verfügt über einen überragenden Kopfball und ist für einen Abwehrspieler sehr torgefährlich (13 Treffer in 148 Bundesligaspielen). Dazu ist er selten verletzt – sein Mittelfußbruch in dieser Saison war eher untypisch für ihn. Eben ein kompletter Innenverteidiger, dessen Entwicklung sicher noch nicht am Ende ist.

Vertragsgespräche vor dem Start

Deswegen ist es nur logisch, dass Schalke langfristig mit Joel Matip plant: Nach Informationen dieser Redaktion bemüht sich Schalke gerade darum, eine vorzeitige Vertragsverlängerung mit dem Nationalspieler Kameruns in die Wege zu leiten. Das derzeitige Arbeitspapier mit Matip ist bis Juni 2016 befristet. Noch hat es keine Gesprächsrunde mit Matips Berater Alexander Schütt gegeben, aber Schalkes Manager Horst Heldt bestätigt auf Anfrage: „Wir werden in den nächsten Wochen die Gespräche mit Joel Matip beginnen und können uns gut vorstellen, seinen Vertrag schon jetzt zu verlängern.“

Damit der blaue Beton mit Höwedes, Matip und Nastasic noch lange auf Schalke steht.