Für Hertha-Profi Brooks geht's mit Klinsmann-Team gegen seine zweite Heimat

John Anthony Brooks ist in Berlin geboren, kickt aber Trotzdem für die Elf von US-Coach Jürgen Klinsmann.
John Anthony Brooks ist in Berlin geboren, kickt aber Trotzdem für die Elf von US-Coach Jürgen Klinsmann.
Foto: Imago
Was wir bereits wissen
Hertha-Kicker John Anthony Brooks wurde in Berlin geboren und wuchs auch dort auf, spielt aber für die US-Nationalmannschaft. Am Mittwoch tritt er mit seinem Team gegen die deutsche Nationalelf an.

Köln.. Es sind aufregende Tage für John Anthony Brooks. An diesem Mittwoch trifft der Verteidiger von Hertha BSC mit dem US-Nationalteam auf sein Geburtsland Deutschland (20.45 Uhr/Bei uns im Live-Ticker). Am Freitag erzielte Brooks beim 4:3 gegen die Niederlande sogar einen Treffer. US-Trainer Jürgen Klinsmann lobt den 22-Jährigen im Kicker: Er sei auf dem Weg, „sich bei uns einen Stammplatz zu erkämpfen“.

Brooks könnte deshalb einen Teil der Vorbereitung auf die neue Bundesliga-Saison in Berlin verpassen: Am 6. Juli beginnt in den USA und Kanada die Kontinentalmeisterschaft. Das Duell nun gegen den Weltmeister ist ein Härtetest für Brooks und seine Mannschaft. Vor der Partie spricht er über seine zwei Heimaten, das gestiegene Selbstbewusstsein des US-Teams und hinderliche Vergleiche mit Jerome Boateng.Gruppe G

Herr Brooks, wo ist für Sie Heimat?

John Anthony Brooks: Berlin ist meine Heimat. Dort ist meine Familie.

Aber ein anderer Teil Ihrer Familie lebt in Chicago, USA.

Brooks: Eigentlich habe ich zwei Heimaten – die meiner Mutter in Berlin und die meines Vaters in Chicago. Mein Vater war als Soldat in Berlin stationiert. Seine Familie lebt in den USA. Ich bin in Berlin geboren und aufgewachsen. Aber ich fühle mich auch zu den Staaten hingezogen. Ich trage die Umrisse von Berlin und Illinois auf meiner Haut, weil mir beide Heimaten viel bedeuten.

Was an Ihnen ist deutsch und was US-amerikanisch?

Brooks: Das schwappt immer ineinander: Wenn ich hier bei der Nationalmannschaft bin, merke ich schon, dass ich in Deutschland sozialisiert bin. Ich halte mich etwas mehr zurück, bin vielleicht verschlossener. Aber wenn ich in Deutschland zurück bin, bringe ich das gewonnene Selbstvertrauen mit auf den Platz bei Hertha.

Ihr Vater war auch Footballtrainer. Hätte er gern gesehen, dass Sie lieber den amerikanischen Volkssport statt Fußball spielen?

Brooks: Nein. Das hat er mir immer selbst überlassen und mich zu nichts gedrängt. Aber ich habe von ihm auch für den Fußball etwas gelernt – Athletik und Durchsetzungswillen zum Beispiel.

Sie haben sich im Sommer 2013, ein Jahr vor der WM in Brasilien, entschieden, für die USA zu spielen. Es soll auch das Bemühen der deutschen U21 gegeben haben. Was war der Grund?

Brooks: Der US-Trainer Jürgen Klinsmann hat sich damals sehr um mich bemüht. Ich hatte gerade mal eine Profisaison in der Zweiten Liga mit Hertha gespielt. Er hat mich fast täglich angerufen. Das waren sehr gute Gespräche, und deshalb ist mir die Entscheidung auch leicht gefallen: Ich wollte an dem Projekt von Klinsmann teilhaben. Und bis jetzt habe ich es keine Sekunde bereut.Länderspiel

Hätten Sie sich nicht zugetraut, dass irgendwann auch die deutsche A-Nationalelf anfragt?

Brooks: Als ich mich entscheiden musste, war die deutsche Nationalmannschaft einfach kein Thema für mich. Außerdem habe ich von der WM in Brasilien geträumt und wollte gern dabei sein.

Sie haben bei der WM einen tollen Moment erlebt: Sie erzielten das Siegtor gegen Ghana im zweiten Gruppenspiel kurz vor Schluss. Danach bezeichnete Sie jemand im Jubelrausch bei Wikipedia als den größten Amerikaner seit Abraham Lincoln. Wie hat dieses Tor Ihre Wahrnehmung in den USA verändert?

Brooks: Früher war ich ein Niemand in den USA. Keiner kannte mich. Das hat sich nun schon etwas geändert, auch wenn es immer noch in Maßen ist. Ich denke noch heute gern an das Tor. Das Besondere an diesem Treffer war, dass ich zwei Tage vorher genau davon geträumt hatte. Ich hatte meinen Mannschaftkollegen sogar davon erzählt. Diesen Moment kann mir keiner mehr nehmen. Andererseits muss ich das auch hinter mir lassen, um mich weiterzuentwickeln. Hoffentlich kommen noch ein paar von solchen Momenten.

Sie sind nun ja kein geborener Amerikaner und Muttersprachler. Wie ist das für Sie, wenn Sie zur Nationalelf kommen?

Brooks: Hier bei der Nationalelf merken sie schon, dass ich aus Deutschland bin. Ich spreche sehr gut Englisch, aber nicht perfekt. Am Anfang war es schwieriger, jetzt geht es sehr gut. Und dann sind hier ja auch noch eine Menge anderer Deutsch-Amerikaner.

Mit Klinsmann brach die Ära der German-Americans im US-Team an: Sie, Jermaine Jones, Timothy Chandler, Fabian Johnson, Alfredo Morales. Ist die Mannschaft dadurch deutscher geworden?

Brooks: In gewisser Weise schon. Jürgen Klinsmann hat deutsche Werte bei uns reingebracht. Aber es ist immer noch ein amerikanisches Team – eine multikulturelle Mannschaft mit vielen, verschiedenen Einflüssen. Das macht uns stark.DFB-Team

Das US-Team scheint ein neues Selbstbewusstsein zu haben. Am Freitag schlugen Sie sogar die Niederlande mit 4:3 in Amsterdam.

Brooks: Durch die gute WM ist bei uns die Brust breiter geworden. Wir sind ein gutes Team und werden nun mit anderen Augen gesehen. Früher dachte die anderen: Ah, da kommen nur die US-Boys. Die hauen wir weg. Jetzt werden wir ernst genommen. Wir können auch große Teams schlagen. Das haben wir bewiesen.

Bei der WM haben Sie in der dritten Gruppenpartie gegen Deutschland nicht gespielt. Es ist nun also das erste Mal, dass Sie gegen Ihr Geburtsland auflaufen. Wird sich das komisch anfühlen?

Brooks: Komisch nicht, aber besonders. Ich will gewinnen. Die eine Heimat schlägt dann eben die andere.

Neulich bei der Mitgliederversammlung hat Sie ein Fan mal wieder mit Jerome Boateng verglichen. Was macht das mit Ihnen?

Brooks: Erst einmal ist das eine große Ehre für mich, mit so einem Weltklasseverteidiger verglichen zu werden. Aber die Leute tun das, weil wir beide bei Hertha groß geworden und Innenverteidiger sind. Nicht, weil ich das gleiche Niveau spiele wie er. Ich will mein eigener Typ sein. Von diesen Vergleichen habe ich am Ende nichts. Und es hilft mir nicht in meiner Entwicklung.DFB-Team

Sie haben nun Ihre dritte Profisaison bei Hertha gespielt. Man hat Ihnen immer mal wieder ein Phlegma vorgeworfen. Ist das besser geworden aus Ihrer Sicht?

Brooks: Ich finde, dass ich mich in der abgelaufenen Saison gesteigert habe und konstanter war als früher. Ich hatte einen schwarzen Tag gegen Hoffenheim, als wir 0:5 verloren haben. Aber danach ist es wieder besser geworden. Ich habe von Trainer Pal Dardai immer das Vertrauen bekommen. Und das konnte ich, glaube ich, zurückzahlen. Ich bin reifer geworden.

Sie spielen in der US-Nationalmannschaft mit Ihrem Freund aus Berliner Tagen, Alfredo Morales, zusammen. Den werden Sie demnächst auch in der Bundesliga wiedersehen.

Brooks: Ja. Wir haben einen unterschiedlichen Weg eingeschlagen: Er ist von Hertha zu Ingolstadt gegangen. Jetzt sind sie aufgestiegen, und wir treffen in der nächsten Saison aufeinander. Wir haben auch schon darüber gesprochen. Wir freuen uns riesig auf das Spiel.