Duell mit dem Kollegen

Sepang..  Die erste schweißtreibende Herausforderung für das Formel-1-Hitzerennen in Sepang hat Herausforderer Nico Rosberg bravourös bewältigt. Der WM-Zweite stieg die 2170 Stufen im Petronas Tower in der malaysischen Hauptstadt Kuala Lumpur zu Fuß empor. Beim Großen Preis von Malaysia an diesem Wochenende wartet eine noch viel härtere Aufgabe auf den Mercedes-Piloten: der nächste Zweikampf mit seinem Teamkollegen und Titelverteidiger Lewis Hamilton. Rosberg kündigte Revanche für seine Auftaktniederlage in Australien an. „Ich konzentriere mich darauf, in Malaysia zurückzuschlagen“, sagte er.

Erneute Silberpfeil-Dominanz

Um im Titelrennen nicht frühzeitig abgehängt zu werden, muss Rosberg den britischen Melbourne-Sieger am Sonntag (9 Uhr MESZ/RTL und Sky) schlagen. Schließlich spricht nach der Sternstunde der Silberpfeile beim Saisonstart alles für deren erneute Dominanz. „In diesem Jahr sieht es nach einem weiteren großartigen Duell zwischen uns aus, und ich bin bereit dafür“, sagte Rosberg.

Der gebürtige Wiesbadener rechnet auf dem Sepang International Circuit mit dem nächsten Doppelerfolg für Mercedes, hofft aber, dass „die Reihenfolge unter uns beiden umgekehrt ausfällt“. In Australien hatte Rosberg keine reelle Chance gegen den stark auftrumpfenden Hamilton. „Lewis war in Topform“, räumte er ein. „Jetzt liegt es an mir, dieses Extrabisschen noch herauszuholen.“

Aber Hamilton ist nach seinem WM-Triumph und dem perfekten Saisonstart noch selbstbewusster geworden. „Ich fühle mich im Moment für alles gerüstet“, versicherte der Vorjahressieger. „Mein Ziel ist es, die Performance aus dem letzten Jahr zu wiederholen.“ Er habe acht Anläufe bis zu seinem ersten Erfolg in Malaysia benötigt: „So lange möchte ich nicht noch einmal warten müssen.“

Obwohl das Mercedes-Duo die Konkurrenz in Australien in Grund und Boden fuhr, tritt die Weltmeister-Mannschaft vor dem Tropen-Grand-Prix mit Hitze, extrem hoher Luftfeuchtigkeit und möglicherweise Wolkenbrüchen nicht überheblich auf. „Der Sieg beim ersten Rennen ist nur ein erster kleiner Schritt auf einem langen Weg. Ich interpretiere da noch nichts hinein“, sagte Hamilton.

Mercedes-Motorsportchef Toto Wolff konstatierte, Melbourne sei ein fehlerfreies Wochenende mit der „verdienten Belohnung für alle“ gewesen, aber „wir werden jetzt nicht nachlassen“. Das könne sich das Team angesichts der „unnachgiebigen Konkurrenz“ nicht leisten: „Ferrari hat klar Fortschritte erzielt, Williams sieht ebenfalls sehr stark aus.“

Vettel glaubt nicht an den Sieg

Aber angesichts von 34,523 Sekunden Vorsprung Hamiltons auf den drittplatzierten Sebastian Vettel scheint die Konkurrenz bis auf weiteres nicht in der Lage, den Silberpfeilen Paroli zu bieten. Es sei denn, Rosberg und Hamilton schießen sich gegenseitig ab, oder es stoppt sie ein technischer Defekt. Vettel macht sich trotz seines erfreulichen Podestplatzes bei seiner Premiere für Ferrari keine Illusionen. „34 Sekunden Rückstand ist eine Menge. Wir können in Malaysia vielleicht ein bisschen näher rankommen, aber es kann auch schlimmer werden“, sagte der viermalige Weltmeister aus Heppenheim. „Sie sind die Favoriten.“

Vettel bezeichnete es als oberste Priorität, den Status als Nummer Zwei hinter Mercedes zu bestätigen: „Wir müssen sicherstellen, dass es nicht nur eine Eintagsfliege war.“ Chancen auf seinen vierten Erfolg auf dem Kurs rechnet er sich bei einem normalen Rennverlauf keine aus.