Der rasante Pascal Wehrlein

Barcelona..  Pascal Wehrlein bekommt die nächste Chance auf dem Weg zum Stammfahrer in der Formel 1. Der 20-Jährige wird zum Auftakt am Donnerstag und am Samstag auf dem Circuit de Catalunya am Steuer des Force India bei den Testfahrten zur Saisonvorbereitung Platz nehmen. Und das soll nur der Anfang sein für Mercedes-Mann Wehrlein. Er sei „natürlich sehr happy“, die Chance zu bekommen, sagte Wehrlein: „Für einen jungen Fahrer wie mich ist jede Zeit, die ich im Auto verbringen kann, extrem wichtig und ich kann viel daraus lernen.“

Wehrlein, eigentlich DTM-Pilot und bereits Ersatzfahrer bei Weltmeister Mercedes für Champion Lewis Hamilton und Vizeweltmeister Nico Rosberg, soll auch bei den beiden Tests während der Saison für Force India fahren. Das finanziell angeschlagene Team bekommt die Antriebseinheiten von Mercedes.

Einiges deutet daraufhin, dass im kommenden Jahr Wehrlein nun im Force India auch bei den Rennen an den Start gehen könnte. „Für Pascal steht ein wichtiges Jahr mit seinem Hauptprogramm in der DTM sowie diesen Tests zum Ausbau seiner Formel-1-Erfahrung an“, betonte Mercedes-Motorsportchef Toto Wolff. Der deutsche Autobauer verkündete das Testengagement Wehrleins bei den Proberunden von Donnerstag bis Sonntag bezeichnenderweise vor Force India. Spekulationen zufolge dürfte die Schieflage des indischen Rennstalls Wehrleins nächste Chance ermöglichen, sich für die Königsklasse des Motorsports zu empfehlen. Die Geldprobleme dürften auch der Grund sein, warum Force India auf dem Circuit de Catalunya nur mit einem Gebrauchtwagen antreten wird.

Mit 19 schon DTM-Sieger

Für Landsmann Nico Hülkenberg, eigentlich einer der beiden Force-India-Stammpiloten, bedeutet der Wehrlein-Einsatz, dass der 27 Jahre alte Rheinländer nur einen Tag testen darf. Er wird zum Abschluss der vier Tage am Sonntag den VJM07 steuern. Unterm Strich wird Wehrlein neben Hülkenberg und Rosberg sowie Vierfach-Weltmeister und Ferrari-Neuzugang Sebastian Vettel der vierte Deutsche im Einsatz auf dem Grand-Prix-Kurs nahe der katalanischen Metropole Barcelona sein. Die Formel-1-Zukunft von Adrian Sutil nach seinem Jahr bei Sauber ist weiterhin ungeklärt.

Wehrlein macht hingegen die nächsten wichtigen Schritte seiner bislang schon rasanten Karriere. Der Azubi zum Feinmechaniker im väterlichen Betrieb gewann 2011 das ADAC Formel Masters – und 2014 feierte er mit 19 Jahren und 332 Tagen seinen ersten DTM-Sieg.

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