Biathlon-Fans stürmen zum Neuner-Abschied die Arena

Die Vorbereitungen für die 11. Auflage der Biathlon Challenge in Gelsenkirchen laufen auf Hochtouren: Magdalena Neuner feiert am Samstag mit 50 000 Zuschauern ihren Abschied.
Die Vorbereitungen für die 11. Auflage der Biathlon Challenge in Gelsenkirchen laufen auf Hochtouren: Magdalena Neuner feiert am Samstag mit 50 000 Zuschauern ihren Abschied.
Foto: Imago
Was wir bereits wissen
Magdalena Neuner feiert am Samstag mit 50 000 Zuschauern ihren Abschied in Gelsenkirchen. Die elfte Auflage des Spektakels ist dabei erstmals bis auf den letzten Platz ausverkauft. Auch der dreimalige Olympiasieger Michael Greis hat sich für seinen letzten Auftritt einiges vorgenommen.

Gelsenkirchen.. Magdalena Neuner macht’s möglich. In der Erfolgsgeschichte der Biathlon-World-Team-Challenge auf Schalke gibt es weitere Superlative zu verzeichnen. Bei der elften Auflage des Spektakels ist die Arena erstmals bis auf den letzten Platz ausverkauft. „Früher hatten wir zumindest noch am Veranstaltungstag Restkarten im Angebot“, sagt Rüdiger Mengede, der Geschäftsführer des Arena-Managements, „noch nie zuvor hatten wir so hohe Sponsoreneinnahmen.“

Biathlon Die gestiegene Nachfrage lässt sich an einer Person festmachen. Die 50 000 Biathlon-Fans wollen am Samstag ein letztes Mal Magdalena Neuner auf Ski und an der Waffe sehen. Und das, obwohl die Doppel-Olympiasiegerin und zwölfmalige Weltmeisterin in Gelsenkirchen gar nicht im Haupt-Wettbewerb starten wird. „Magdalena hat sich für ihr Abschiedsrennen selbst ehemalige Konkurrentinnen und Trainingspartnerinnen eingeladen“, sagt Organisator Herbert Fritzenwenger.

Ein bisschen ernster geht es bei der World Team Challenge zur Sache. Zehn Paare aus neun Nationen streiten um 156 000 Euro. Im vergangenen Jahr gewann die Finnin Kaisa Mäkäräinen mit ihrem schwedischen Partner Carl-Johan Bergman. Ob das Duo ein zweites Mal siegen kann, wird sich am Schießstand entscheiden. Die Finnin ist zwar eine der stärksten Läuferinnen im Weltcup-Zirkus, doch in den vergangenen Rennen verfehlte sie ein ums andere Mal das Ziel.

Biathlon Auch Greis will sich gebührend verabschieden

Nicht nur Magdalena Neuner feiert in Gelsenkirchen ihren Abschied. Michael Greis, mit zehn Teilnahmen der erfahrenste Arena-Starter, hat sich bei seinem letzten Auftritt viel vorgenommen. Der dreimalige Olympiasieger von 2006, der erst kürzlich seinen Rücktritt erklärte, will mit Franziska Hildebrand, eine der weltweit besten Schützinnen, noch einmal ganz vorne landen. Als Favoriten gelten jedoch die Franzosen mit dem Weltcup-Spitzenreiter Martin Fourcade und seiner Partnerin Marie Dorin Habert sowie die Routiniers Andreas Birnbacher und Andrea Henkel. Auch wenn der Spaß auf Schalke im Vordergrund steht, gewinnen will jeder. Die Sieger erhalten 28 000 Euro.