Beim Auftakt fehlt dem 1. FC Köln der Star

Köln..  Es ist mächtig was los im Kölner Grüngürtel. Überall sind Bagger im Einsatz. Im Franz-Kremer-Stadion, Spielstätte der U21 des 1. FC Köln, haben die Arbeiter gleich das komplette Grün herausgehoben. Der alte Rasen macht einem neuen Platz, dazu wird im Rücken des Geißbockheims an allen Ecken gerecht, gesät, geschnitten. Neben der Straße, die quer durch den Stadtwald führt, parken Autos. Die Wagenbesitzer stapfen, vorbei an den Baggern, durch den Matsch - und ein solariumgebräunter Mittdreißiger raunt seiner Freundin geheimnisvoll zu: „Modeste.“

Doch als das Paar wenig später mit 400 anderen FC-Anhängern den Kölner Trainingsauftakt verfolgt, trabt kein Anthony Modeste über den Rasen. Der prominente Zugang der TSG Hoffenheim, dessen angeblich 4,5 Millionen Euro teure Verpflichtung für die forcierten Ambitionen des Fußball-Bundesligisten steht, ist kürzlich zum zweiten Mal Vater geworden und hat deshalb noch bis Samstag Sonderurlaub bei Lebensgefährtin Maeva und Baby Brooklyn Anthony jr.

Verlängerte Familienfreizeit für Modeste - vor dem Einstieg bei einem Klub, der die vergangene Saison als Aufsteiger auf Rang zwölf abschloss und bei dem Cheftrainer Peter Stöger („Die Ruhe des Vereins steht im Vordergrund“) auf die zentrale Errungenschaft der vergangenen zwei Jahre pocht. Bei dem Sportboss Jörg Schmadtke jedoch zugleich ankündigt: „Wir betreiben hier kein Understatement.“

Dafür steht nicht zuletzt der Name Anthony Modeste. Der Franzose kommt als Nachfolger des nach Bremen abgewanderten Anthony Ujah – und kennt das Primärziel seines neuen Arbeitgebers. „Ich will dabei helfen“, erklärt Modeste, „den FC in der Bundesliga zu etablieren.“ Ein fester Platz in der nationalen Beletage soll dabei der erste Satz im geplanten Kölner Dreisprung sein. Zudem will der Klub, aktuell mit 24 Millionen Euro in der Kreide, bis 2020 schuldenfrei sein. Und an dritter Stelle im Zukunftsszenario stehen Investitionen in die Infrastruktur, Pläne für den Ausbau des Kölner Stadions auf 75 000 Plätze liegen bereits in der Schublade.