Seelöwen-Familie begeistert Touristen in San Francisco

Pier 39 im Hafenbecken von San Francisco: Seelöwen steuern diesen Ort seit 25 Jahren an und fühlen sich hier offensichtlich pudelwohl.
Pier 39 im Hafenbecken von San Francisco: Seelöwen steuern diesen Ort seit 25 Jahren an und fühlen sich hier offensichtlich pudelwohl.
Foto: Barbara Munker
Was wir bereits wissen
Seit 25 Jahren besetzt eine Horde von Seelöwen Bootsstege im Hafen von San Francisco. Touristen und Geschäftsleute sind gleichermaßen begeistert.

San Francisco.. Das Timing war perfekt: San Francisco litt noch unter den Folgen des schweren Erdbebens im Herbst 1989. Touristen blieben weg, doch dann kamen unerwartete Gäste. Erst war es nur ein riesiger Kerl, fast 400 Kilo schwer, der sich auf einem Bootssteg vor Pier 39 breit machte. Schnell folgten weitere. Im Januar 1990 hatten über 500 Seelöwen die Hafenanlage in der US-Westküstenstadt in Beschlag genommen.

„Es war chaotisch und irgendwie lustig“, erinnert sich die langjährige Hafenmeisterin Sheila Chandor zum 25. Jubiläum der stinkenden Invasion. Die rülpsenden Krachmacher sind längst eine Touristenattraktion. Ebenso schätzen die Geschäftsleute und Betreiber des Ausflugs-Piers das kostenlose Spektakel, das ihnen Kunden verschafft. Im Herbst 2009 drängte sich eine Rekordzahl von über 1500 Tieren Flosse an Flosse auf den Stegen.

Zum Jubiläum wälzen sich nur etwa 200 Tiere an Pier 39. Keine Sorge, meint Chandor, die Zahl schwanke ständig. Mal folgt die Horde einem großen Fischschwarm, mal sind Dutzende Docks besetzt. „Die ersten 20 Jahre hatte ich ständig Sorge, dass sie ganz verschwinden. Aber es gefällt ihnen hier.“ Doch es hätte auch anders kommen können. Vor 25 Jahren gab es zunächst Beschwerden. Bootseigentümer regten sich über Lärm und Gestank auf. Die Stege waren nicht mehr zugänglich, man erwog Abschreckungstaktiken. Mitarbeiter des Meeresforschers Jacques Cousteau empfahlen eine ferngesteuerte Hai-Attrappe, um die Tiere zu vertreiben. „Es gab aber auch Vorschläge, wie etwa Elektroschockanlagen zu installieren und Glasstücke auf den Piers auszulegen“, so Chandor. Doch die vermeintliche Plage wurde schnell zum Besuchermagneten. Die alten Holzstege wurden verstärkt, weitere Docks kamen hinzu.

Sonne tanken und laut rülpsen

Und die Tiere ziehen täglich ihre Show ab: Sie tanken Sonne und kämpfen brüllend um die besten Plätze. Sie rülpsen laut, stoßen Artgenossen ins Wasser und wälzen sich übereinander. Carol und Trevor Taylor schauen gebannt zu: „Besser als jeder Zoo.“

„Die wären längst weg, wenn sie sich an den Touristen stören würden“, meint Veterinär Jeff Boehm, Leiter des Marine Mammal Center, einer Klinik für Meeressäuger. „Sie haben hier einen idealen, geschützten Platz zum Ausruhen gefunden.“ Die schwimmenden Docks sinken und steigen mit Ebbe und Flut, die Sonnenanbeter können sich stundenlang im Trockenen aalen.

Das Marine Mammal Center hat seit seiner Gründung vor 40 Jahren mehr als 18.000 kranke und verletzte Meeressäuger behandelt. Boehm arbeitet eng mit den Betreibern von Pier 39 zusammen. Sachkundige Helfer geben den Schaulustigen Auskunft. „Dies ist ein einzigartiger Platz, um die wilden Tiere so nah zu erleben und mehr über ihre Umwelt zu erfahren“, sagt Boehm.

Im vorigen Jahr nahm die Tierklinik eine ungewöhnlich hohe Zahl von unterernährten Seelöwen entlang der kalifornischen Küste auf. Fischmangel und Krankheiten, darunter mehrere Fälle von Krebs, würden vielen Meeressäugern zu schaffen machen. „Doch diese Kerle sehen recht fit und schwer aus“, sagt Boehm über die Stammgäste am Pier 39. Von der ungewöhnlichen Hafenbesetzung profitieren eben alle.