Erkältungswelle an Rhein und Ruhr

An Rhein und Ruhr..  Erst gegen Mittag legt sich der Trubel in der Essener Kinderarztpraxis von Engelbert Kölker wieder. Seit acht Uhr herrschte hier Hochbetrieb. Seither tummelten sich kranke Kinder auf dem Laminatboden, geplagt von Fieber, Husten, Schnupfen und Gliederschmerzen – von einer dicken Erkältung. Um halb neun schon waren sämtliche Termine für den Tag ausgebucht. Die acht Holzstühle im kleinen Wartebereich der Praxis reichten nicht annähernd für all die Patienten, die kamen.

Mehr Betroffene als üblichin der Kinderarztpraxis

Kölker und sein Team kennen das bereits. Wie in jedem Jahr greift der grippale Infekt im Winter um sich, macht Groß und Klein das Leben für ein paar Wochen schwer. „Wir haben zu dieser Zeit täglich etwa 50 Prozent mehr zu tun als üblich“, berichtet der Arzt. In diesem Jahr gebe es aber noch mehr Betroffene als üblich, die Fiebertage hätten sich zudem von durchschnittlich drei auf vier Tage erhöht.

Zu spüren bekommen das auch die Kitas. Astrid Schult, Leiterin der Kita „Trotzköpfe“ in Essen musste in der vergangenen Woche sogar den Elterndienst einsetzen, der immer für einen Notfall vorbereitet wird: „Vergangenen Freitag konnten krankheitsbedingt nur noch drei von neun Erzieherinnen arbeiten, da mussten wir die Eltern mit einbeziehen. Einige haben ihre Kinder zu Hause gelassen. Nicht, weil sie krank waren, sondern um unser Personal zu entlasten.“

Im Waldorf-Kindergarten in Oberhausen hat der Virus ebenfalls zugeschlagen. „Von unseren zehn Mitarbeiterinnen sind aktuell fünf krank geschrieben“, berichtet Erzieherin Sarah Wittich. „Wir versuchen uns gegenseitig so gut es eben geht unter die Arme zu greifen, aber Aktivitäten außerhalb des normalen Betreuungsangebots sind da kaum drin. Vertretungen gibt es keine.“ Ganz ähnlich sieht die Situation in der Kita „Gänseblume“ in Bochum aus, in der momentan vier der insgesamt sieben Vollzeitkräfte die Betreuung von sieben bis 16.30 Uhr aufrechterhalten. „So ein Ausfall fällt schon ins Gewicht. Die gesunden Kolleginnen versuchen – teils mit Überstunden – die Arbeit aufzufangen. Aber Extras wie unsere Turnkurse sind einfach nicht möglich. Gerade in der Karnevalswoche ist so was bitter“, sagt Leiterin Marion Kulesza. Insgesamt berichten die Bochumer Kindertagesstätten von reichlich Krankheitsfällen.

Aber nicht nur die Kindertagesstätten haben mit der drastischen Erkältungswelle zu kämpfen, auch Unternehmen müssen mit Personalausfällen rechnen. Die Essener Verkehrgesellschaft hat es in den vergangenen Wochen besonders hart getroffen. Teilweise standen einzelne Busse und Bahnen komplett still. „Wir können nicht wie vor 20 Jahren auf große Mitarbeitervorräte zurückgreifen“, erklärte ein Sprecher. Das sei aus finanziellen Gründen nicht mehr möglich.

Einzelne Betriebe wie die RWE AG oder das Chemieunternehmen Evonik bestätigen ebenfalls, dass es in den typischen Erkältungsmonaten Januar und Februar mehr Krankschreibungen gibt.