Wer für den Abschuss von MH17 verantwortlich ist

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Was wir bereits wissen
Es war eines der größten Kriegsverbrechen der Neuzeit. Im Juli 2014 wurde Flug MH17 über der Ukraine abgeschossen. Wer holte das Flugzeug vom Himmel? Das Rechercheportal "Correctiv" hat in der Region nachgeforscht.

Berlin.. Lange war die Absturzstelle von Flug MH17 ein grausiges Leichenfeld. Die Körper der Passagiere verwesten im heißen ukrainischen Sommer, während in unmittelbarer Nähe gekämpft wurde – und Kämpfer und Anwohner das Gepäck der Toten plünderten. Schließlich, nach nervenzehrendem diplomatischen Tauziehen, konnten die meisten Leichenteile geborgen und in die Niederlande überführt werden.

Im September 2014 veröffentlicht die niederländische Flugsicherheitsbehörde OVV einen ersten Untersuchungsbericht. Alles an Bord von Flug MH17 verlief planmäßig. Keine aufgeregten Stimmen, keine Panik, keine Störung an der Maschine. Das belegt deren Blackbox. Abrupt endete deren Aufzeichnung um 16:20 Uhr Ortszeit, über der Ostukraine.

Tödlicher Schrapnell-Hagel

In diesem Augenblick, so der Untersuchungsbericht, wurde MH17 von einer großen Anzahl von „Objekten mit hoher Energie“ getroffen. Objekte, die mit hoher Geschwindigkeit von oben und von vorn in das Flugzeug einschlagen, mit derartiger Gewalt, dass der Rumpf wohl schon in der Luft auseinander reißt.

NATO-Luftkampfexperten, darunter der ehemalige niederländische Kampfflieger Harry Horlings, sind sich einig: Flug MH17 wurde von einer Boden-Luft-Rakete abgeschossen. Sie sei programmiert, kurz vor und über dem attackierten Flugzeug zu explodieren. Das Flugzeug müsse dann in einen Hagel aus tödlichen Schrapnells fliegen - „Objekte mit hoher Energie, die das Flugzeug von vorne und von oben durchstoßen haben“.

MH17-Abschuss BUK M1 - der sowjetische Flugzeug-Killer

Und wenn es eine Boden-Luft-Rakete war, dann kann es nur eine BUK M1 gewesen sein, ein Flugzeugkiller sowjetischer Entwicklung. Sie ist in der Lage, auch Flugzeuge in 15 Kilometern Höhe präzise abzuschießen. Ihr Gefechtskopf enthält 70 Kilogramm Sprengstoff, der kurz vor dem Aufprall in Tausende scharfer Schrapnells explodiert – „Objekte mit hoher Energie“.

Das BUK-Lenkwaffensystem hat eine klare taktische Aufgabe – es schützt Panzer und Bodentruppen. „Russische Panzereinheiten bewegen sich nur, wenn sie von BUKs begleitet werden“, sagt ein NATO-Luftkampfspezialist. „Ohne den Schutz der Raketen sind die Kettenfahrzeuge leichte Beute für Kampfbomber.“

Gefahr durch Raketen war bekannt

Es sei eine militärische Zwangsläufigkeit, die allen Militärs in den NATO-Staaten bekannt sei. Das veraltete BUK-Lenkwaffensystem ist zudem eine große Gefahr für die zivile Luftfahrt, auch darin sind sich die Experten einig, da die Radarerfassung des System kann nicht zwischen militärischen und Passagierflugzeugen unterscheiden. Weshalb Gegenden, in denen russische Panzer in Gefechtsbereitschaft gehen, unter keinen Umständen von zivile Flugzeugen überquert werden dürften.

Bereits am 14. Juni veröffentlichte die NATO Fotos von russischen Panzern in der Stadt Snizhne. In den Wochen darauf tobte über der Ostukraine ein Kampf zwischen ukrainischen Luftstreitkräften und russischen Panzern und Flugabwehrraketen. Mindestens neun Flugzeuge und Hubschrauber wurden abgeschossen.

Verteidigungsministerium hätte warnen müssen

Das Bundesministerium der Verteidigung hätte umgehend Alarm schlagen und die Fluggesellschaften warnen müssen, welche Gefahren ihnen beim Überfliegen der Ostukraine drohen. Doch die Behörde von Ursula von der Leyen blieb stumm. Sie hätte mit dem Flugverbot bekennen müssen, dass russische Panzer und Luftkampfeinheiten in der Ost-Ukraine agieren. Doch die deutsche Regierung scheute sich, den Krieg in der Ostukraine einen Krieg zu nennen.

Wo stieg die tödliche BUK- Rakete auf? Die entscheidende Spur stammt vom internationalen Investigativ-Team Bellingcat. Hinter Bellingcat steht der junge Journalist Eliot Higgins. Seine Methode: Akribisch wertet er die zahlreichen Spuren aus, die jedes Ereignis heute im Internet hinterlässt, Fotos, Videos, Einträge in den sozialen Netzwerken.

Ukraine-Krise Raketenrampe bleibt nicht unerkannt

Eine BUK-Abschussrampe ist ein imposantes Fahrzeug. Sie bleibt nicht lange unsichtbar. Am 17. Juli, dem Tag des Abschusses, ist eine BUK-Raketenrampe auf der Landstraße N21 unterwegs. Am späten Vormittag verlässt sie Donetzk. Sie steht auf einem Tieflader mit weißer Führerkabine; ein Fotograf der französischen Zeitschrift „Paris Match“ fotografiert sie aus einem fahrenden Auto heraus.

Der Fotograf ist dicht dran: Man sieht die verschrammte Flanke der Abschussrampe, auch die Reste einer übermalten Kennzeichnung sind zu erkennen. Später wird der Tieflader in Zuhres gefilmt, danach in Torez fotografiert, schließlich in Snizhne. Hier fährt die BUK vom Tieflader herunter.

Waffe stammte wohl aus Russland

Woher stammt die Lenkwaffe? Auch das hat Bellingcat ermittelt. Minutiös haben die Rechercheure Bilder von russischen BUKs mit Aufnahmen jener Abschussrampe verglichen, die am 17. Juli in Richtung Snizhne fuhr. Vor allem ein Detail führte die Ermittler auf die richtige Spur: besagte Abschürfungen an der Abdeckung über der linken Panzerkette. Genau die gleichen Abschürfungen hatte eine BUK-Rampe, die im Juni in Russland fotografiert wurde. Sie gehört zur 53. russischen Luftabwehrbrigade, stationiert in Kursk, und sie trägt die Kennziffer 3*2 – die mittlere Zahl war stets unleserlich. Auch weitere Details passen. Und: Mitte Juni macht sich ein Konvoi der 53. Flugabwehrbrigade von Kurs auf in Richtung Ukraine.

Und die Fotos aus den sozialen Netzwerken beweisen: Dass eine der Abschussrampen, jene mit der Nummer 3*2, am 17. Juli 2014, jenem verhängnisvollen Nachmittag, in Stellung geht auf einem Feld im Norden von Snizhne.

„Die bringen mich um, wenn ich etwas sage“

Das Feld ist nicht ohne weiteres einsehbar. Im Osten versperrt ein Fabrikgelände den Blick zur nahen Landstraße, ein Eisenbahndamm und ein Wäldchen schützen den Norden des Feldes vor Blicken. Jenseits des Bahndamms liegt eine Siedlung. Sie besteht aus flachen Gehöften, eingefriedet von Zäunen und Mauern. Hunde bellen. Menschen sind anfangs nicht zu sehen. Taucht doch mal jemand auf, dann geht er gleich weiter. Die Menschen haben Angst. „Die bringen mich um, wenn ich etwas sage“, sagt ein Mann.

Eine Frau wohnt mit ihrer Tochter gleich am Bahndamm. Sie war am 17. Juli 2014 im Haus. „Ich habe einen lauten Schlag gehört“, sagt sie, dann habe ihre Nachbarin angerufen und gesagt, dass ein Flugzeug abgeschossen wurde. „Wir haben den Rauch gesehen.“ Weitere Nachfragen wehrt sie ab.

Russische Offiziere haben offenbar den Abschuss befohlen

Zeuge bestätigt Raketenangriff

Zwei Tage später ein weiterer Besuch. Es ist noch früh. Die Straßen in der Siedlung sind leer. Wieder bellen Hunde, sie zerren hinter Metalltoren an Ketten. Nach langem Klopfen öffnet ein Bewohner seine Haustür. Anfangs hat auch dieser Mann Angst. Schließlich beginnt er zu erzählen: „Ich war im Hof und habe eine Explosion gehört, einen Schlag. Die Ziegel auf dem Dach wackelten. Es gab so einen langen Ton. Und dann gab es eine sehr starke Explosion. Und gerade als ich auf die Straße gelaufen bin, stürzte das Flugzeug ab, entlang der Straße einige Kilometer entfernt von hier.”

Erstmals bestätigt damit ein glaubwürdiger Augenzeuge, dass es eine Boden-Luft-Rakete war, die das Passagierflugzeug vom Himmel holte. Sie wurde in Stellung gebracht von Soldaten der 53. russischen Luftverteidigungsbrigade aus Kursk, die sich ohne Hoheitszeichen in der Stadt Snizhne befanden, um russische Panzerverbände zu schützen.

Russland Der Abschuss erfordert erfahrene Soldaten

Wer gab den Befehl zum Abschuss? Ein russischer Offizier? Ein prorussischer Separatist? Für die von uns kontaktierten NATO-Luftkampfexperten gibt es keinen Zweifel: „Russische Raketen werden nur auf Befehl russischer Offiziere abgeschossen“, sagt einer von ihnen.

Eine BUK ist ein veraltetes und zugleich hochkomplexes und todbringendes System, es zu beherrschen erfordert ständiges Training. Fünf Jahre dauerte die Ausbildung zum BUK-Schützen am einstigen Institut für Raketentechnik in Kiew. „Das ist nicht wie Fahrradfahren“, sagt einer der Absolventen. Eine BUK-Mannschaft müsse ein eingespieltes Team sein, die Abläufe ständig trainieren. „Selbst Veteranen verlernen das schnell.“

Separatisten konnten die Rakete wohl nicht abfeuern

Das bestätigen Rekruten der 53. Luftabwehrbrigade in Kursk. Einen von ihnen konnten wir kontaktieren. Nach einer viermonatigen Ausbildung durfte Viktor Kusowkin das Schleppfahrzeug der BUK lenken. Eine BUK abzufeuern? Wäre nie in Frage gekommen. „Da muss man zuvor ein Militärinstitut absolvieren”, sagt Kusowkin. „Das ist eine ziemlich schwere Aufgabe. Nur Offiziere dürfen sie übernehmen.“

Dazu passt auch die Aussage eines Kommandanten der prorussischen Separatisten. Nein, sagte er zu einem Correctiv-Reporter, die Separatisten seien nicht in der Lage, ein komplexes Waffensystem wie die BUK zu bedienen.

Putin trägt die Verantwortung

Es gibt kaum einen Zweifel: Russische Offiziere müssen den Befehl zum Abschuss von MH17 gegeben und umgesetzt haben. Die russischen Streitkräfte unter Wladimir Putin haben die Ostukraine destabilisiert, sie haben die Truppen und die Technik in das Separatistengebiet gebracht, um MH17 abzuschießen.

Es spielt keinerlei Rolle, ob der Abschuss gezielt war oder aus Panik versehentlich erfolgte. Die Verantwortung für den Abschuss von Flug MH17 trä̈gt der russische Präsident Wladimir Putin.

"Correctiv" ist das erste gemeinnützige Recherchebüro im deutschsprachigen Raum. Finanziert durch Stiftungsgelder und Spenden, haben sich die Journalisten "Recherchen für die Gesellschaft" auf die Fahne geschrieben.