Millionenstrafe für Aldi, Edeka und Co.

Hagen..  Wegen illegaler Preisabsprachen unter anderem bei Kaffee, Schokolade und Süßigkeiten bekannter Marken hat das Bundeskartellamt Bußgelder gegen sieben namhafte Handelsunternehmen und vier Hersteller in Höhe von 151,6 Millionen Euro verhängt. Gegen weitere Firmen wird noch ermittelt.

Die höchste Einzelstrafe mit rund 50 Millionen Euro muss der größte deutsche Einzelhändler Edeka bezahlen. Aber auch Rewe, Kaufland, Metro, Aldi Nord und Süd, Fressnapf und Das Futterhaus haben ihre Bußgelder akzeptiert, wie das Kartellamt gestern mitteilte. Einige andere Händler wehren sich noch gegen die Bestrafung. Darunter befindet sich die Drogeriekette Roßmann, wie diese Zeitung aus Branchenkreisen erfuhr.

Auf Industrieseite werden der Süßwarenproduzent Haribo, der Konsumgüterkonzern Johnson & Johnson (Bebe, Penaten, Ob-Tampons), die Schokoladenfabrik Ritter und die Dr. Wolff-Gruppe (Alpecin, Biorepair) zur Kasse gebeten. Wegen ihrer Kooperationsbereitschaft wurde den beteiligten Unternehmen nach Angaben des Kartellamts das Bußgeld reduziert. Dem Brauerei-Konzern InBev (Beck’s, Franziskaner, Diebels), dem Schokoriegel-Produzenten Mars und dem Kaffeeröster Melitta wurde die Strafe komplett erlassen.

Kartellamtspräsident Andreas Mundt wirft den großen Konzernen vor, Vereinbarungen über Ladenpreise zu Lasten der Verbraucher getroffen zu haben. Die Höhe des Schadens für die Kunden vermochte ein Sprecher der Behörde gestern nicht zu beziffern. „Hersteller dürfen keinen Druck auf die Händler ausüben oder monetäre Anreize gewähren, um bestimmte Endverbraucherpreise sicherzustellen“, erklärte Mundt in Bonn.

Doch genau diese Praxis deckten die Wettbewerbshüter in fünfjährigen Ermittlungen auf: Auf Wunsch der Hersteller verkauften die Händler die Produkte nach Vorgaben der unverbindlichen Preisempfehlung, um Ausreißer nach unten zu vermeiden. Für das Entgegenkommen zeigte sich die Industrie gegenüber den Händlern über Rabatte erkenntlich – auf Kosten der Verbraucher.