Weiter bibbern - Murmeltier Phil sagt langen Winter voraus

Immer am 2. Februar ist "Groundhog Day" - Murmeltiertag: Dann soll "Punxsutawney Phil" verraten, wie das Wetter in den Wochen darauf wird.
Immer am 2. Februar ist "Groundhog Day" - Murmeltiertag: Dann soll "Punxsutawney Phil" verraten, wie das Wetter in den Wochen darauf wird.
Foto: dpa
Was wir bereits wissen
Er ist der wohl mieseste Meteorologe der USA - aber auch der beliebteste: Immer am 2. Februar sagt Murmeltier Phil in Punxsutawney das Wetter voraus.

Washington.. Das berühmteste Murmeltier der Welt hat schlechte Nachrichten: "Punxsutawney Phil" sieht sechs weitere Wochen Winterwetter auf die Amerikaner zukommen. Der kleine Nager sah am Montag trotz dichter Wolkendecke am Himmel seinen Schatten, als er aus seinem Bau in einem Wäldchen bei Punxsutawney (US-Staat Pennsylvania) gezogen wurde. Damit begrub er - einer alten Legende folgend - an einem verregneten Murmeltiertag die Hoffnung vieler auf baldige Frühlingsmilde.


Wie in jedem Jahr am 2. Februar kamen Tausende Schaulustige noch vor Morgengrauen zum "Groundhog Day" (Murmeltiertag) in die Kleinstadt. Nach einer Musikshow und einem Feuerwerk hatte der neun Kilo schwere Phil seinen großen Auftritt. Umgeben von den 15 Mitgliedern des inneren Zirkel des Murmeltiervereins überbrachte er seine Botschaft: "Zieht Euch warm an." Nach anhaltenden Schneestürmen im Nordosten und mittleren Westen hätten sich viele ein anderes Resultat gewünscht.

30.000 Besucher beim "Groundhog Day"

Der mit großem Pomp inszenierte "Groundhog Day" (Murmeltiertag) zieht jährlich rund 30.000 Besucher in das nur 5500 Einwohner zählende Punxsutawney. Das beschert der Region nach Angaben der Industrie- und Handelskammer zusätzliche Einnahmen in Höhe von einer Million Dollar (880.000 Euro). Sogar die örtliche High School bleibt am traditionellen Murmeltiertag geschlossen. Denn die Schulbusse werden zum Transport der zahlreich angereisten Gäste gebraucht.

Zwar lieferte Phil 1993 die Vorlage für den Kinoerfolg "Und täglich grüßt das Murmeltier" (Originaltitel: "Groundhog Day") mit Bill Murray, doch seinen Ruhm verdankt der Nager eher dem Kult und nicht der Erfolgsquote - denn die lässt in der Tat zu wünschen übrig. Untersuchungen des US-Klimadatenzentrums zufolge sagte das Murmeltier in mehr als 100 Jahren nur 17 Mal das Winterende richtig voraus.

2011 versprach Phil Frühling - und ein Schneesturm folgte

Auch in den vergangenen Jahren war auf den Nager kein Verlass. 2011 "verkündete" Phil den baldigen Frühling. Es folgte ein Schneesturm, der als "Groundhog Day Blizzard" in die Wetter-Geschichte einging. 2012 prophezeite Phil fälschlicherweise einen langen Winter. Das Jahr darauf hatte das Tier erneut einen falschen Riecher und machte den Amerikanern Hoffnung auf den Frühling. Stattdessen fegten im März und April Winterstürme durchs Land.

Vertuscht Andere Tierorakel sind da durchaus erfolgreicher. Der kleine Krake Paul aus dem Oberhausener "Sea Life"-Aquarium tippte bei der Fußball-Weltmeisterschaft 2010 alle deutschen Spiele sowie den Finalsieg Spaniens richtig. "Er war phänomenal", sagt "Sea Life"-Sprecher Mark Oakley. Der Oktopus wählte die Favoriten, indem er Muschelfleisch aus beflaggten Gläsern verspeiste. "Er war sensationeller als die WM an sich", sagt Oakley. "Weltweit wurde über ihn gesprochen und getwittert." Sogar ein Denkmal widmete das Aquarium dem Oktopus: Es zeigt Paul, der Deutschlands WM-Sieg 2014 nicht mehr erlebte, auf einem Fußball.

Tierische Konkurrenz unter Murmeltier-Orakeln

Eine beachtliche Erfolgsquote hatte auch ein Orang-Utan namens Eli aus einem Zoo in Salt Lake City (USA). Siebenmal in Folge prophezeite der Affe mit dem rotbraunen Fell korrekt den Sieger des "Super Bowl". Das Finale der Football-Profiliga NFL ist das größte US-Sportereignis. Entsprechend hoch ist die Aufmerksamkeit für Eli.

Doch die tierische Konkurrenz wächst auch unter den orakelnden Murmeltieren: "Staten Island Chuck" aus New York und "General Beauregard Lee" aus Georgia wollen Phil als Nummer eins in den USA ablösen.

Doch "Punxsutawney Phil", der in diesem Jahr neun Kilo auf die Waage bringt, bleibt auch 2015 der Favorit. Wie die Prognose des - angeblich unsterblichen - Murmeltieres auch ausfallen mag, eines scheint gewiss: Der kleine Nager wird seinen Titel als Amerikas beliebtester - und ungenauester - Meteorologe verteidigen. (dpa)