Millionenmenge feiert in Manila mit dem Papst

Manila..  Mit rund sieben Millionen Gläubigen soll Papst Franziskus in Manila die größte Messe aller Zeiten gefeiert haben. Vatikansprecher Federico Lombardi sagte, er könne die Schätzungen des philippinischen Präsidentenamtes nicht überprüfen. In jedem Fall habe es sich um eine unglaubliche Menschenmenge gehandelt – und das bei strömendem Regen. Die Polizei hatte von „mindestens drei Millionen“ gesprochen.

Den Weltrekord hielt bislang Papst Johannes Paul II.: 1995 waren mindestens vier Millionen Gläubige zu seiner Messe auf dem Weltjugendtag ebenfalls in der philippinischen Hauptstadt gekommen. Vier von fünf der 100 Millionen Einwohner auf den Philippinen sind Katholiken. Anders als in Europa sind die meisten aktive Christen.

Papst Franziskus prangerte vor seiner Rückkehr nach Rom am Montag an, dass zu wenig Frauen und Mädchen zu ihm vorgelassen wurden. „Wir sind oft zu „macho“ und lassen den Frauen keinen Raum. Aber sie sehen die Dinge mit anderem Blick und können Fragen stellen, die wir Männer noch nicht einmal verstehen. Also: Wenn der nächste Papst kommt: bitte mehr Frauen und Mädchen!“

Besonders gerührt zeigte sich Franziskus von der zwölfjährigen Glyzelle Palomar, die als Straßenkind mit Drogen und Prostitution aufwuchs. Sie fragte den Papst unter Tränen: „Warum lässt Gott das zu?“

Später geißelte Franziskus die Beschäftigung mit zu viel „Schnickschnack“, über die man vergesse, was wirklich zähle. „Wir verschwenden unser Geld für Spiel und Getränke und drehen uns um uns selbst.“

Ausläufer des Tropensturms „Mekkhala“ sorgten auch in Manila für schlechtes Wetter. Deswegen war bereits am Samstag der päpstliche Besuch in Tacloban verkürzt worden. Franziskus hielt zwar im Plastikregenmantel eine Messe am Flughafen, aber er musste vier Stunden früher als geplant zurückfliegen.

Die Gefahr war real: Kurz nach dem Abheben der Maschine mit dem Papst erfasste eine Windböe in Tacloban eine Chartermaschine mit Regierungsbeamten und riss sie vom Rollfeld. Niemand wurde verletzt. Bei der Messe allerdings wurde eine junge Frau von einem herabstürzenden Lautsprecher erschlagen.