Britischer Geheimdienst überwachte Yahoo-Nutzer per Webcam

Der britische Geheimdienst GCHQ hat laut einem Zeitungsbericht jahrelang Bilder der Webcams von Yahoo-Nutzern abgegriffen.
Der britische Geheimdienst GCHQ hat laut einem Zeitungsbericht jahrelang Bilder der Webcams von Yahoo-Nutzern abgegriffen.
Foto: rtr
Was wir bereits wissen
Der britische Geheimdienst hat aktuellen Enthüllungen zufolge jahrelang Videochat-Standbilder über eine Yahoo-Plattform abgegriffen - darunter auch explizite Sex-Bilder. Das geht aus Dokumenten hervor, die der ehemalige Geheimdienstmitarbeiter Edward Snowden der britischen Zeitung The Guardian überlassen hat.

London.. Der britische Geheimdienst GCHQ hat einem Zeitungsbericht zufolge jahrelang Bilder der Webcams von Yahoo-Nutzern abgegriffen. Das Programm mit dem Code-Namen "Optic Nerve" habe von 2008 bis 2010 Standbilder aus den Webcam-Chats des Internet-Konzerns gespeichert, schrieb der britische "Guardian" am Donnerstag. Es seien ohne Verdacht Millionen Nutzer betroffen gewesen. Quelle des Berichts sind Unterlagen aus dem Fundus des Informanten Edward Snowden. Yahoo habe wütend auf die Informationen reagiert und jegliches Wissen von dem Programm dementiert.

Allein in einem Zeitraum von sechs Monaten im Jahr 2008 habe der GCHQ Bilder von 1,8 Millionen Yahoo-Nutzern eingesammelt, hieß es. Darunter seien auch Aufnahmen mit sexuellen Inhalten gewesen. Die Zeitung zitierte aus einem Geheimdienstdokument, in dem sich der Verfasser verblüfft über die sexuelle Freizügigkeit von Chat-Teilnehmern äußerte: "Es trat zutage, dass eine überraschende Zahl von Leuten Webcam-Gespräche dazu nutzt, der anderen Person intime Stellen ihres Körpers zu zeigen." Laut einem internen Wiki sei "Optic Nerve" auch 2012 noch aktiv gewesen.

Der "Guardian" veröffentlichte einen Auszug aus einem geheimen Bericht des GCHQ. Danach hat der Geheimdienst versucht, die Personen auf den abgefangenen Bildern durch eine automatische Gesichtserkennung zu identifizieren. Dabei sei es darum gegangen, Personen aus einer existierenden Liste zu erkennen und neue "Ziele" auszumachen.

Geheimdienst soll wahllos Chats überwacht haben

Bei den Aufzeichnungen wurde dem Bericht zufolge nicht der Videostream komplett abgespeichert, sondern alle fünf Minuten ein Standbild (Screenshot) aufgenommen. Damit habe der GCHQ rechtliche Beschränkungen einhalten, aber auch die Kapazität der Server schonen wollen.

Bei der Auswahl der belauschten Chats sei der Geheimdienst quasi wahllos vorgegangen und habe sich nicht auf einzelne Zielpersonen fokussiert. Der Zugriff auf die Bilder innerhalb des Geheimdienstes wurde dem Bericht zufolge jedoch eingeschränkt, so dass nicht alle GCHQ-Agenten Zugriff auf die Fotos hatten. Die Suchfunktion sei auf die Metadaten - also beispielsweise Personenname, Ort oder ähnliches - begrenzt worden.

Briten sollen eng mit US-Geheimdienst NSA zusammengearbeitet haben

Bei der Überwachung der Videochats fand dem "Guardian" zufolge eine enge Zusammenarbeit mit dem US-Dienst NSA statt. Das Programm "Optic Nerve" habe die Informationen aus dem großen Netzwerk der Briten zur Überwachung der transatlantischen Internet-Kabel gezogen, das zuvor schon Gegenstand von Enthüllungen des früheren NSA-Mitarbeiters Snowden war.

Die Daten seien dann von der NSA verarbeitet und in die NSA-Datenbank "XKeyscore" eingespeist worden. Von der NSA stamme auch das Know-how, in den gigantischen Datenströmen aus den Kabeln die Webcam-Übertragungen bei Yahoo zu identifizieren.

Der GCHQ wertete dem "Guardian" zufolge die Aktivitäten als "notwendig und angemessen". Sie stünden im Einklang mit den Gesetzen in Großbritannien. In einem internen Dokument sei als "Risiko" der Aktion aufgelistet worden, dass bei der Überwachung der Videochats das Gros der Daten aus "Pornografie, Werbung, Film-Ausschnitten und Familienvideos" bestehe, die für eine geheimdienstliche Nutzung unerheblich sei. (dpa/afp)