Apple und Amazon legen Namensstreit um "Appstore" bei

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Was wir bereits wissen
Im Namensstreit um den Begriff "Appstore" haben sich Apple und Amazon überraschend geeinigt. Ein kalifornisches Gericht legte jetzt den Fall zu den Akten. Amazon hatte im März 2011 eine Plattform mit Anwendungen für das Google-Betriebssystem Android unter dem Namen "Appstore" gestartet und war deswegen von Apple verklagt worden.

New York.. Apple und Amazon haben einen mehr als zweijährigen Rechtsstreit um den Begriff "Appstore" beendet. Die kalifornische Richterin Phyllis Hamilton legte den Fall am Dienstag auf Bitten der zwei Technologiekonzerne zu den Akten. Was letztlich den Ausschlag für den Friedensschluss gab und ob es Bedingungen gibt, ging aus den Gerichtsunterlagen nicht hervor.

Amazon hatte im März 2011 eine Plattform mit Anwendungen für das Google-Betriebssystem Android unter dem Namen "Appstore" gestartet und war deswegen von Apple verklagt worden. Der iPhone-Konzern machte seine Rechte an dem Namen "App Store" geltend und warf dem weltgrößten Online-Einzelhändler zudem irreführende Werbung vor. Amazon konterte, die Bezeichnung stehe inzwischen allgemein für eine Download-Plattform für Zusatzprogramme.

Das Gericht hatte Apples Vorwurf irreführender Werbung bereits abgewiesen; zuletzt ging es in dem Verfahren nur noch um den Markennamen. Der Prozess hätte im August starten sollen, nachdem frühere Schlichtungsgespräche ergebnislos geblieben waren. Apples eigener App Store wird an diesem Mittwoch (10. Juli) fünf Jahre alt.

Fünf Jahre App Store: Apples unerwartete Milliarden-Maschine

Der App Store für das iPhone war eine Revolution, die fast ausgefallen wäre: Apple-Gründer Steve Jobs hielt anfangs überhaupt nichts davon, Software-Entwicklern die Tür zu seinem Vorzeige-Produkt zu öffnen. Er machte sich Sorgen, dass deren Anwendungen Viren enthalten oder Verbraucher verwirren könnten, wie aus der Jobs-Biografie von Walter Isaacson hervorgeht. Erst nach langer Überzeugungsarbeit lenkte Jobs schließlich ein. Am 10. Juli 2008, gut ein Jahr nach dem US-Start des ersten iPhone-Modells, ging der App Store online.

Verglichen mit heutigen Dimensionen wirken die Anfänge bescheiden. Gerade einmal etwas über 500 Anwendungen hatten die damaligen iPhone-Nutzer zunächst zur Auswahl. Jobs hängte die Erwartungen dezidiert tief. Die 30 Prozent Kommission, die Apple von App-Preis einbehielt, seien nicht zum Geldverdienen da - sondern nur, um die Plattform einigermaßen kostendeckend zu betreiben, betonte er. Inzwischen kann Apples Store über 900 000 Apps und 50 Milliarden Downloads vorweisen, im Schnitt werden beim aktuellen Tempo jede Sekunde 800 Anwendungen heruntergeladen. Apple zahlte an die Entwickler insgesamt mehr als zehn Milliarden Dollar aus.

Der App Store wurde ein entscheidender Faktor für den Erfolg des iPhone, weil er das Telefon als Plattform für alle Lebenslagen etablierte - von Spielen bis hin zu Unternehmens-Apps. Apple rückte das Angebot an Zusatz-Programmen in den Mittelpunkt seiner Werbespots. Der griffige Spruch "There's an app for that" (Für alles gibt es eine App) wurde zum geflügelten Wort. Über Nacht entstand ein riesiger Markt. Konkurrenten zogen nach: Googles Play Store mit Programmen für Android-Geräte läuft heute ähnlich auf Hochtouren wie Apples Dienst, Microsoft und Blackberry haben eigene, bisher kleinere App-Plattformen.

App-Store nach einem halb-offenen Modell

An den Namen App Store traute sich allerdings bis zuletzt keiner ran, Apple beanspruchte den Begriff von Beginn an für sich und verklagte im Frühjahr 2011 den Online-Händler Amazon, der seine Plattform "Appstore" nannte. Der Prozess sollte im August beginnen, doch kurz vor dem App-Store-Jahrestag einigten sich die Unternehmen schließlich, wie am späten Dienstag bekanntwurde.

Es war nicht die einzige Kontroverse, die Apple in den vergangenen Jahren um den App Store führen musste. Es gab Vorwürfe, dass Kinder zu leicht kostenpflichtige virtuelle Güter in einigen Spiele-Apps herunterladen konnten. Das fiel auf, als den Eltern hohe Rechnungen ins Haus flatterten: So soll in einem extremen Fall eine Achtjährige digitale "Schlumpfbeeren" für 1400 Dollar eingekauft haben. Apple legte eine Sammelklage zu den Vorwürfen jüngst mit einer Zahlung von bis zu 100 Millionen Dollar bei.

Apple betreibt seinen App-Store nach einem halb-offenen Modell - jeder kann eine App einreichen, doch Apple prüft und kann sie ablehnen. Das sorgte für mehr Sicherheit, aber immer wieder auch für Zensur-Vorwürfe. Und schließlich wird oft kritisiert, dass einzelne Apps in der Masse untergehen. So sind Schätzungen im Umlauf, dass rund zwei Drittel der Anwendungen gar nicht erst entdeckt würden. Wohl auch mit Blick darauf betonte Konzernchef Tim Cook jüngst, dass rund 90 Prozent der Apps jeden Monat heruntergeladen würden.